Ο Νίκος Μαλιάρας γεννήθηκε στην Αθήνα. Σπούδασε φιλολογία στη Φιλοσοφική Σχολή του Πανεπιστηµίου Αθηνών και πιάνο στο Εθνικό Ωδείο Αθηνών. Στη συνέχεια πραγµατοποίησε µεταπτυχιακές σπουδές Βυζαντινής Φιλολογίας και Ιστορίας, Μουσικολογίας και Παιδαγωγικών της Μουσικής στο Πανεπιστήµιο του Μονάχου, από το οποίο αναγορεύθηκε διδάκτωρ το 1990. Η πανεπιστηµιακή του σταδιοδροµία ξεκίνησε το 1992 από το Πανεπιστήµιο Κρήτης. Σήµερα είναι πρωτοβάθµιος Καθηγητής Ιστορικής Μουσικολογίας, και ∆ιευθυντής του Τοµέα Ιστορικής και Συστηµατικής Μουσικολογίας και του Εργαστηρίου Μελέτης της Ελληνικής Μουσικής. ∆ιετέλεσε Πρόεδρος του Τµήµατος από τον Σεπτέµβριο του 2010 ως τον Αύγουστο του 2014.
Έχει δηµοσιεύσει πέντε βιβλία σε µορφή µονογραφίας και έχει επιµεληθεί την έκδοση άλλων τριών εκτενών συλλογικών τόµων. Έχει επίσης δηµοσιεύσει δεκάδες άρθρα και κείµενα σε ελληνικά και διεθνή επιστηµονικά περιοδικά, έχει συμµ ετάσχει σε πολλά διεθνή συνέδρια στην Ελλάδα και το εξωτερικό και υπήρξε συνεργάτης και επιµελητής εκδόσεων του Μεγάρου Μουσικής Αθηνών, όπου έχει δηµοσιεύσει πολλές µελέτες του.
Τα ερευνητικά του διαφέροντα επικεντρώνονται στην µελέτη της Βυζαντινής κοσµικής µουσικής και των µουσικών οργάνων, µέσα από τις ιστορικές, φιλολογικές, αρχαιολογικές και εικονογραφικές πηγές, καθώς και στην µελέτη της Ιστορίας και της εργογραφίας της Νεοελληνικής Έντεχνης µουσικής του 19ου και του 20ού αιώνα. Επίσης, και κυρίως στην ιστορική και αναλυτική µελέτη της µουσικής του Μανώλη Καλοµοίρη και άλλων εκπροσώπων της Εθνικής Σχολής. Έχει µελετήσει επίσης ιδιαίτερα το έργο των Μπαχ, Μπραµς, Σοπέν, Μέντελσον και Στραβίνσκυ και έχει δηµοσιεύσει σχετικές µελέτες.
Ο Νίκος Μαλιάρας είναι διευθυντής της Μικτής Χορωδίας του Τµήµατος Μουσικών Σπουδών του Πανεπιστηµίου Αθηνών από την ίδρυσή της (1998), µε την οποία έχει εµφανιστεί στην Ελλάδα και το Εξωτερικό, καθώς και της Παιδικής Χορωδίας «Μανώλης Καλοµοίρης», η οποία είχε δεκαπενταετή συνεργασία µε την Εθνική Λυρική Σκηνή, το Φεστιβάλ Αθηνών, και το Μέγαρο Μουσικής. Είναι ακόµη ιδρυτικό µέλος και Αντιπρόεδρος της Ελληνικής Μουσικολογικής Εταιρείας, Πρόεδρος της Φιλαρμόνιας Ορχήστρας Αθηνών, Πρόεδρος του ΔΣ της Αθηναϊκής Συµφωνικής Ορχήστρας Νέων (ΑΣΟΝ), Γενικός Γραμµ ατέας του Συλλόγου «Μανώλης Καλοµοίρης» και µέλος του Συλλόγου των Φίλων της Ελληνικής Μουσικής Βιβλιοθήκης.